« Je suis guéri ! » Une histoire pour vaincre l’hépatite C en Argentine

À l’occasion de la Journée mondiale de l’hépatite, Diego Villoldo raconte comment il a vaincu l’infection par l’hépatite. Un voyage de la résignation découragée à un nouveau souffle de vie.

« Je suis guéri », a déclaré Diego Villoldo avec un grand sourire après avoir obtenu les résultats de son traitement contre l’hépatite C, qu’il a reçu dans un hôpital de la ville de Buenos Aires. Diagnostiqué en 2007, le chemin a été long et parfois semé d’embûches, mais en l’espace de trois mois, le nouveau traitement révolutionnaire lui a permis d’envisager un nouvel avenir brillant, désormais consacré à son intérêt pour la musique.

« Je suis luthier. Je fabrique des instruments à cordes, donc j’ai toujours été lié à la musique par mon travail, mais j’ai commencé à réfléchir plus sérieusement à ce que je voulais faire. Je savais que je voulais jouer de la musique, alors c’est ce que je fais », a déclaré Diego, qui travaille dans un magasin du quartier de San Telmo, à Buenos Aires.

Aujourd’hui, il dit qu’il a toujours regardé vers l’avant dans la vie, mais il y a quelques années, tout a changé radicalement lorsqu’il a reçu son diagnostic. « Quand j’ai appris que j’avais une hépatite C, j’ai commencé à boire et je me suis résigné à vivre le peu de jours qu’il me restait, mais un an plus tard, j’ai eu un accident où je suis tombé du deuxième étage et j’ai été en soins intensifs pendant 11 jours. J’ai quitté l’hôpital avec un nouveau souffle de vie, sachant que j’avais eu une seconde chance », se souvient-il.

Lorsque j’ai découvert que j’avais une hépatite C, j’ai commencé à boire et je me suis résigné à vivre le nombre de jours de vie qui me restait.

C’est au cours de ce voyage qu’il a commencé à rechercher quelles étaient les options de traitement disponibles pour vaincre l’hépatite C. « En 2012, j’ai commencé un traitement très rude, assez agressif, où je devais me faire des injections, mais ça n’a pas marché », a déclaré Diego, qui est également impliqué dans l’Asociación Buena Vida, un groupe de soutien pour les hépatites virales qui se réunit à l’hôpital Cosme Argerich dans la capitale argentine.

Plusieurs patients atteints d’hépatite s’y retrouvent chaque semaine pour partager leurs expériences et leurs attentes en matière de traitement. En fait, l’hépatite est une inflammation du foie. Il existe cinq types de virus (A, B, C, D et E) qui peuvent provoquer des infections aiguës et chroniques, entraînant une inflammation du foie qui peut conduire à une cirrhose, un cancer du foie, voire la mort.

L’hépatite C se transmet par contact avec du sang infecté, ainsi que par des transfusions de produits sanguins contaminés, des transplantations d’organes ou des procédures invasives (comme des injections ou des tatouages avec des aiguilles réutilisées). Elle peut également être transmise par contact sexuel, bien que cela soit moins fréquent.

Les hépatites virales B et C, qui touchent 325 millions de personnes dans le monde, font partie des maladies infectieuses qui causent le plus de décès, mais la majorité des dirigeants mondiaux et le grand public ignorent leur existence et leur impact sur la santé publique. Actuellement, l’objectif mondial est d’éliminer l’hépatite virale en tant que problème de santé publique d’ici 2030. On estime que parmi toutes les personnes vivant avec l’hépatite C, seulement 19 % ont été diagnostiquées, alors que plus de 95 % des personnes infectées peuvent être guéries si elles reçoivent un traitement approprié.

En 2012, j’ai commencé un traitement très rude, assez agressif, où je devais me faire des injections, mais ça n’a pas marché.

En Argentine, on estime que 332 000 personnes sont infectées par l’hépatite C, mais que seulement 35 % d’entre elles ont été diagnostiquées, selon les données du rapport L’hépatite B et C à la une publié par l’Organisation panaméricaine de la santé (OPS).

Le Secrétariat de la santé en Argentine a préparé un Plan stratégique 2018-2021 avec le soutien de l’OPS, qui est conforme au Plan d’action régional pour la prévention et le contrôle de l’hépatite virale 2016-2019 et s’inscrit dans l’objectif global d’éliminer l’hépatite d’ici 2030 dans le cadre des Objectifs de développement durable. Dans ce contexte, l’Argentine encourage le dépistage, prépare des directives de traitement recommandées et fournit depuis 2016 des médicaments antiviraux à action directe pour l’hépatite C, ce qui a aidé 4 176 patients à recevoir un traitement curatif.

Dans le cas de Diego, plusieurs années se sont écoulées entre le diagnostic initial et le moment où, il y a quelques mois, il a été informé qu’il pouvait commencer le nouveau traitement contre l’hépatite C, qui a duré trois mois et était « plus ou moins tolérable ». Le résultat a été à la hauteur de leurs espérances : les tests ont confirmé que sa charge virale était négative – il était guéri.

Ce difficile « voyage à travers l’hôpital ainsi que la vie en général » qu’il a dû traverser après avoir reçu son diagnostic a finalement pris fin.

Diego, aujourd’hui âgé de 50 ans, affirme que l’aide de sa famille et de ses amis a été déterminante. Il ajoute qu’une attitude positive, le fait de ne plus être « résigné » et son désir d' »évoluer spirituellement et en tant qu’être humain » ont également joué un grand rôle.