Quel type d’hépatite n’est pas curable ?

Demandez à un médecin

Je sais qu’il existe plusieurs types d’hépatite et différents traitements pour chacun d’eux. J’ai lu dans le journal qu’il y a quelques années, ils ont approuvé un médicament contre l’hépatite C qui peut la guérir la plupart du temps. Y a-t-il des types de virus de l’hépatite pour lesquels il n’existe toujours pas de traitement ?

Réponse du médecin

Il existe trois principaux types d’hépatite : l’hépatite A, l’hépatite B et l’hépatite C. Tous les types d’hépatite peuvent être traités, mais seules les hépatites A et C sont curables.

La plupart des personnes infectées par l’hépatite A ou l’hépatite B se rétablissent d’elles-mêmes, sans dommage durable pour le foie. Dans de rares cas, les personnes atteintes d’hépatite B développent une maladie chronique du foie, notamment une cirrhose, une insuffisance hépatique ou un cancer du foie.

L’hépatite C peut être plus grave, bien que même les personnes atteintes d’une maladie aiguë puissent se rétablir sans dommages durables au foie. Jusqu’à 70 % des personnes infectées de façon chronique par l’hépatite C développent une maladie chronique du foie, et jusqu’à 20 % d’entre elles développent une cirrhose. Il existe des médicaments qui permettent de guérir l’hépatite C chez certains patients.

La bonne nouvelle est que l’infection par le virus de l’hépatite B (VHB) peut généralement être évitée car il existe un vaccin efficace. L’utilisation du vaccin a entraîné une forte diminution du nombre de nouvelles infections signalées chaque année aux États-Unis.

L’hépatite B est une hépatite infectieuse causée par le VHB. Cette infection a deux phases possibles : 1) aiguë et 2) chronique.

  1. L’hépatite B aiguë concerne les infections nouvellement acquises. Les personnes touchées présentent des symptômes environ 1 à 4 mois après l’exposition au virus. Chez la plupart des personnes atteintes d’hépatite aiguë, les symptômes disparaissent en quelques semaines ou mois et elles sont guéries de l’infection. Toutefois, un petit nombre de personnes développent une forme très grave d’hépatite aiguë, potentiellement mortelle, appelée hépatite fulminante.
  2. L’hépatite B chronique est une infection par le VHB qui dure plus de 6 mois. Une fois que l’infection devient chronique, elle peut ne jamais disparaître complètement.

La plupart des adultes infectés sont capables de combattre le virus et leur infection est donc guérie. Un faible pourcentage d’adultes infectés par le VHB développent une infection chronique. Les enfants présentent un risque beaucoup plus élevé d’infection chronique. La majorité des jeunes enfants infectés ne parviendront pas à éliminer le virus de leur organisme et développeront une infection chronique.

Environ deux tiers des personnes atteintes d’une infection chronique par le VHB sont des porteurs chroniques. Ces personnes ne développent pas de symptômes, même si elles hébergent le virus et peuvent le transmettre à d’autres personnes. Le tiers restant développe une hépatite « active », une maladie du foie qui peut être très grave.

  • Le foie est un organe important qui filtre les toxines du sang, stocke l’énergie pour une utilisation ultérieure, aide à la digestion et fabrique des substances qui combattent les infections et contrôlent les saignements.
  • Le foie a une incroyable capacité à se guérir lui-même, mais une inflammation à long terme causée par le VHB peut entraîner des dommages permanents.
  • La cicatrisation du foie est appelée cirrhose, une affection traditionnellement associée à l’alcoolisme mais qui peut également être causée par une infection chronique active par l’hépatite B ainsi que par d’autres affections. Lorsque cela se produit, le foie ne peut plus assurer ses fonctions normales et peut s’effondrer complètement. Le seul traitement de l’insuffisance hépatique est la transplantation du foie.
  • L’hépatite B chronique peut également entraîner un type de cancer du foie appelé carcinome hépatocellulaire.
  • Chacune de ces affections peut être fatale. Environ 15 à 25 % des personnes atteintes d’hépatite B chronique meurent d’une maladie du foie.

L’hépatite B est l’infection hépatique grave la plus répandue dans le monde. Aux États-Unis, l’hépatite B est surtout une maladie des jeunes adultes âgés de 20 à 50 ans.


Références

Mary D. Nettleman, MD, MS, MACP a coécrit cet article
Centers for Disease Control. L’ABC de l’hépatite. 2016. 2 janvier 2019.